什麼是甲醛?

甲醛是無色無味,但對人體卻隱藏致命殺機。根據世界衛生組織指出,短期時間內吸入甲醛,身體會出現刺激性反應於眼睛、鼻子和喉嚨等。若是處於極高濃度的甲醛環境,不適狀況包括:流淚、打噴嚏、咳嗽、噁心等,嚴重者會呼吸困難,或引致死亡。因此,2012年國際癌症研究機構已將甲醛列入第一類致癌物質。所以,一般建議新裝修的辨公室或地方選用專業的除甲醛服務來清潔室內空氣,以免影響人體健康。

其實甲醛到底是什麼?

甲醛的成分

甲醛,化學式HCHO,即Formaldehyde,無色、無味、易溶、易燃並具刺激性的有毒氣體。雖然被列為危險的致癌物質,但卻對工業防腐極為有用。例如標本中,有毒的防腐液「福馬林」,則含40%的甲醛,全賴甲醛的化學特性,19.5度的沸點,溫度越高越容易釋放及揮發,便利工業用途。亦因此夏天時,部份工廠,受甲醛汙染程度最為嚴重。

甲醛的組成成分
甲醛的組成成分

含甲醛的產品

甲醛不只在工業上經常使用,在家庭或室內環境之中亦常見。除了在裝修油漆中出現,甲醛亦會在以下情況,造成室內環境污染:

  1. 劣質的仿製瓷皿或餐具 – 不少家庭喜歡便用仿瓷器皿或餐具。不僅耐用,而且好看,或成為家中的裝飾品。但是,普遍會忽視當中的甲醛成份。因為在生產過程中,工廠利用「脲醛樹脂」作凝膠,亦即是化學成份中尿素與甲醛的合成產物。仿瓷器皿或餐具的毒性非常大,容易遇水溶解並釋放甲醛,污染用餐食物。
  2. 甲醛超標的衣服 – 不可不知的事,不少新衣服亦會隱藏甲醛。大部份色澤深淺不一的牛仔衫褲、進行防皺處理的衣服、顏色較深的滌綸織物等,或長期放置在新舊人造板家具中的衣服,有可能被甲醛污染。同時廉價衣服使用的染料和助劑制,甲醛含量亦會相對較高。因此建議買新衣服後,不要直接穿上。甲醛可溶於水,並在高溫下揮發。以溫水浸新衣服,通風晾乾後再穿上有助減低接觸新衣服中的甲醛。
  3. 傢俬 – 傢俬可分為實木和板材兩種。雖然實木傢俬比較環保,大部份人會偏向選擇他們。在傢俬鋪看到並沒有什麼味道的傢俬,回家後卻會有一陣陣臭味?其實並不是傢俬沒有味道,任何傢俬都會有的,不過傢俬鋪中經過長時間散味或特殊處理,因此在家具店聞不到臭味。反而新傢俬到家後,揮發除甲醛刺鼻的味道。
  4. 油漆 – 市面油漆大都含有甲醛,只是甲醛含量多寡。油漆會有刺鼻的油漆味,在室內長時間停留,會感到胸悶和咳嗽的狀況。因此裝修時,建議大家儘量選擇高品質的油漆產品和環保建材。
可能含有甲醛的化妝品
可能含有甲醛的化妝品

甲醛的用途

正如上述提及,居家產品中大多會使用,尿素甲醛樹脂(UFFI),即隔熱的泡沫物料,包括在新居裝潢、新家具中使用。在施工過程中,釋放出的甲醛含量相當可觀。即使在完工後,有毒的樹脂也持續釋放多餘的甲醛。值得留意,香煙燃燒時也會將甲醛釋放在空氣中,因此甲醛是非常常見的室內空氣汙染物之一。
由於甲醛的防腐功能,一些黑心的商人會添加至食品中延長保存期限。例如曾在新聞報道揭發,越南的甲醛米粉以及印尼的黑心食品。甲醛絕對不是屬於食品添加制,不能加入食品之中。

  • 指甲油 – 甲醛化學性質非常活躍,含量不易控制,其防腐效果並不持久。但實際使用下,或工業使用上,主要是使用稱為「甲醛釋放劑」的化學物質。「甲醛釋放劑」並不是甲醛,但會由化學反應慢慢釋出甲醛分子,讓產品中含有微量甲醛。特別在化妝品、指甲油與清潔用品中,利用甲醛釋放制的特點,產生抗菌、防霉、防腐的功能。當中,巧妙利用釋放劑的甲醛特性,通過化學反應消耗。達致甲醛的含量穩定平衡。因此儘管甲醛具有毒性,甲醛釋放劑依然是非常流行,添置於家品中。

甲醛的危險 – 負面影響

根據國家環境毒物研究中心的報告顯示,甲醛對人體的主要危害有4種:急毒性、致癌性、免疫系統、及基因毒性。人類一天內,有90%時間待在室內環境,如果室內空氣品質不佳,缺乏通風系統。長期下來,危險性可想而知,造成「病態建築症候群」。即到達室內,容易出現頭暈、頭痛、過敏、睏倦。對患者造成影響,甲醛是不可多得的兇手之一。

甲醛對呼吸道有刺激性,其次是眼睛及皮膚。短期可能引起流淚、打噴嚏、皮膚過敏。若然濃度再高,則可能引起嘔吐、噁心、胸悶、咳嗽、氣喘甚至肺氣腫。長期處於甲醛受污染環境,破壞氣管結構,不僅會過敏和嚴重氣喘,也會引起皮膚炎,甚至導致鼻咽癌及其他癌症。黏附在口、鼻黏膜,其細胞基因,可造成基因突變,引起腫瘤生長。

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